By Erin Holloway

Bunny Wailer 'The Last Of The Wailers' Esplora la vita, la musica e l'eredità

Bunny Wailer, l'ultimo dei The Wailer, è morto lasciando una ricca eredità musicale che inciderà per sempre nel tessuto della musica reggae e della cultura giamaicana.

Wailer, il cui vero nome è Neville O'Reilly Livingstone, è morto al Medical Associates Hospital di Kingston. Chiamato affettuosamente anche 'Jah B' da amici e familiari, Bunny Wailer era un cantante, cantautore e percussionista e l'ultimo membro vivente del famoso gruppo Bob Marley e The Wailers che includeva anche Peter Tosh, un altro padre fondatore della musica reggae.

Wailer è un tre volte vincitore del Grammy Award ed è stato insignito dell'Ordine al merito per il suo contributo alla cultura popolare, un premio assegnato ai cittadini giamaicani per il loro impatto permanente e il contributo allo sviluppo della Giamaica. Tra coloro che hanno pubblicamente addolorato la sua perdita ci sono la sua famiglia, i suoi amici e il primo ministro giamaicano Andrew Holness, che ha definito la sua morte una grande perdita per la Giamaica e per il reggae.



Tra le sue canzoni più memorabili c'è Electric Boogie con Marcia Griffiths che ha un ballo di accompagnamento: l'Electric Slide che è diventato una tradizione di famiglia per molte generazioni in occasione di eventi familiari, matrimoni e compleanni. La sua voce guida dischi come Keep on moving e Riding High.

La carriera di Bunny Wailer è iniziata da bambino nella comunità rurale di Nine Mile di St. Ann. Era il suo destino incontrare Bob Marley quando erano solo bambini. È stato cresciuto da suo padre, Thaddeus Toddy Livingstone, che gestiva un negozio di alimentari, mentre Marley veniva allevato da sua madre, un genitore single.

I due hanno rapidamente stretto una relazione come amici e si dice che abbiano fatto la loro prima musica mentre frequentavano la Stepney Primary e Junior High School a sette e nove anni.

Dopo la morte del padre di Marley nel 1955, sua madre Cedella e Toddy iniziarono una relazione e i due giovani divennero fratellastri. Hanno anche condiviso una sorellastra, Pearl, nata da quell'unione.

Da giovani, i due volevano dedicarsi alla musica e, per farlo, sentivano che la loro migliore possibilità era trasferirsi a Kingston. Qui si sono trasferiti a Trenchtown, e poi hanno incontrato un adolescente Peter Tosh. Dopo la sua mancata partecipazione in tempo alla sua audizione musicale, Wailer non si arrese e i tre finirono per formare i Wailing Wailers, che includevano Marley e Peter Tosh.

Secondo i documenti documentati, il nome del gruppo è stato scelto perché abbiamo iniziato a piangere, ha detto Marley, in riferimento alla sincera ricerca dei giovani per una pausa nella musica.

A parte questo, non avevano soldi e vivevano frugalmente a Trenchtown, un grande cortile con bagni comuni e impianti idrici. La durezza economica della loro realtà spinse gli uomini alla musica e dove incontrarono per la prima volta il rastafarianesimo, sebbene fosse ancora una religione relativamente nuova ed evitata nella società giamaicana a causa della sua accettazione dell'uso di marijuana.

Tuttavia, questo non era un ostacolo alla loro determinazione e creatività. Bunny Wailer ha ricordato i loro primi inizi e la necessità di costruire la propria chitarra: un'asta di bambù, i fili sottili di un cavo elettrico e una grande lattina di sardine.

La storia di Bunny Wailer è oscurata dall'ampia popolarità di Bob Marley e, secondo il manager di Wailer, Maxine Stowe, era il padre di Wailer, Toddy, il collante che ha unito gli uomini.

I Wailers includevano anche Peter Tosh, Beverley Kelso, Cherry Green e Junior Braithwaite, che formarono il gruppo Ska all'inizio degli anni '60. Un musicista locale Joe Higgs ha contribuito a perfezionare le loro armonie. Tuttavia, è stato l'anziano Livingstone che vendeva marijuana, allora illegale, a finanziare il gruppo, che iniziò a registrare musica nel 1964.

Hanno rapidamente raggiunto la vetta della scena musicale giamaicana con Simmer Down, registrato allo Studio One con il ritmo della studio house band Gli Skataliti.

Il gruppo ha avuto un grande successo per un certo periodo. All'inizio degli anni '70, Marley e Bunny avevano imparato a suonare alcuni strumenti e alla fine hanno assunto altri musicisti per suonare il basso e la batteria. Nel 1974, sia Peter Tosh che Bunny Wailer lasciarono la band per andare da solista, e alla fine Bunny iniziò a operare sotto la sua etichetta discografica ' Salomone.'

Secondo gli storici, il motivo per cui Wailer e Tosh lasciarono i The Wailers nel 1974 per andare da solisti era perché si rifiutavano di andare in tournée e di esibirsi nei club da baraccone, come suggerito da Chris Blackwell. La sua ragione dietro la decisione che ha cambiato la vita era perché il suggerimento andava contro le sue forti convinzioni Rastafari e il suo percorso spirituale che è diventato più forte mentre faceva parte di The Wailers.

Si dice anche che la band abbia problemi a causa della disonestà di Chris Blackwell, che, secondo loro, era responsabile della rottura della band e del conseguente cattivo sangue tra i tre membri originali. Bunny Wailer si riferisce a Chris Blackwell come Chris Whiteworst e afferma che Blackwell ha registrato, commercializzato e pubblicato il lavoro della band sotto Bob Marley e The Wailers piuttosto che The Wailers - dal 1969, qualcosa che era simile al furto del loro stesso credito.

Nonostante queste differenze, ciascuno degli uomini ha continuato a condurre una vita di successo e la musica reggae si è diffusa a macchia d'olio negli anni '70 e '80. Tuttavia, sia Marley che Tosh non vissero abbastanza per vedere la vecchiaia, con Marley che morì di cancro nel 1981 e Tosh assassinato nel 1987. Nella sua vita successiva, pubblicò dozzine di album e compilation ed è considerato uno dei padri fondatori del Reggae e la musica delle radici.

È anche noto nei libri di storia come un sostenitore della legalizzazione della marijuana ed è stato conosciuto come un fedele membro della fede rastafariana. Non è stato sempre così come documentario sulla sua vita, Blackheart Man dice di essere stato incarcerato negli anni '60 per ganja. Ha scontato 14 mesi di prigione nella prigione di Richmond Farm, e lì ha scritto la canzone Battering Down Sentence. Il caso è stato successivamente archiviato anche se aveva scontato la pena.

Alcuni anni fa, Bunny Wailer ha subito un lieve ictus che ha influenzato il suo discorso. È sposato con figli. Tuttavia, la tragedia colpì la famiglia nel 202 dopo che sua moglie da 50 anni, Jean Watt, fu dichiarata scomparsa e fino al momento della sua morte non è chiaro se fosse stata trovata.

Secondo la famiglia di Bunny Wailer, sua moglie aveva 70 anni al momento della sua scomparsa e soffre anche di una perdita di memoria. Avrebbe compiuto 71 anni a settembre 2020. Watt è scomparso il 23 maggio 2020 e le indagini della polizia sono ancora aperte. Nel frattempo, la famiglia Wailer ha continuato a cercarla e ha ricevuto una ricompensa di 1 milione di dollari per le informazioni o la sua guarigione.

Bunny Wailer non era solo l'ultimo Wailer vivente, era anche un forte sostenitore e protettore dell'eredità musicale della band e della musica reggae. Ci mancherà.

Riposa in pace Bunny Wailer.

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